Entendendo a Aplicação das novas redes 4G de Baixo Consumo

Bill Kramer, Vice-Presidente de Tecnologias Avançadas
19 de Fevereiro de 2019 8h0min0s EST

Quando você pensa em como o 4G LTE aprimorou os recursos dos aplicativos da Internet das Coisas, quais recursos normalmente vêm à mente? A velocidade, os recursos avançados e a largura de banda estão provavelmente no topo da lista e são comumente associados às categorias tradicionais de maior velocidade do 4G LTE, como: Categoria 1 (Cat-1), Categoria 4 (Cat-4) e Categoria 6 (Cat-6).

A Cat-1 é adequada para fornecer conectividade para aplicativos como quiosques de varejo, sinalização digital, máquinas de cartão de crédito e caixas eletrônicos, enquanto a Cat-4 e a Cat-6 suportam facilmente necessidades mais complexas, como transmissão de vídeo, roteadores corporativos e redundâncias de internet. Os recursos do 4G LTE têm sido um grande avanço para aqueles que precisam de uma solução de alta potência, mas esse não é o caso de todos.

À medida que as operadoras norte-americanas começaram a diminuir suas redes 2G e 3G, muitas empresas de IoT que implantavam aplicativos que exigiam menor largura de banda ficaram lutando para encontrar uma solução que atendesse às suas necessidades e, até recentemente, o 4G não se encaixava. O mesmo ocorre no Brasil. O aumento de velocidade e a maior largura de banda não foram necessários e atingiram um preço que tornou o Retorno sobre o Investimento ainda mais desafiador. Essas organizações precisavam de um sedã econômico, mas a única opção disponível era um carro de corrida de Fórmula 1.

A indústria respondeu com a introdução das tecnologias 4G LTE de menores velocidades de transmissão, potência e custo - Categoria NB1 (NB IoT) e Categoria M1 (Cat-M) - que reduzem o custo dos módulos e reduzem o consumo de energia, prolongando a vida útil da bateria. Como resultado, as organizações, independentemente dos requisitos de seus aplicativos, agora são cobertas pela tecnologia 4G LTE. Veja aqui o detalhamento das opções de baixa potência:

Rede NB-IoT

Para aplicativos que não são movidos durante o uso e exigem apenas uma largura de banda mínima, o NB-IoT é uma ótima opção. Ele não suporta a mobilidade total (ou seja, transferência entre torres), mas não precisa, porque os ativos monitorados estarão relativamente parados. Os usos de NB-IoT incluem iluminação pública, monitores industriais, medidores de estacionamento, rastreamento de equipamentos pesados e painéis de alarme.

É importante notar que, embora o NB-IoT possa não ser móvel, ele é transportável. Se um ativo que aproveita a tecnologia NB IoT muda de local, a conectividade pode ser restabelecida com a torre mais próxima, uma vez estacionária. Pense em uma empresa de mudanças que forneça contêineres como uma opção para transportar ativos. Eles querem saber se o contêiner foi ou não deixado no local do cliente e quando foi retirado para entrega. NB IoT pode identificar sua localização de descanso.

Mas e quanto ao status "em trânsito" quando o equipamento está se movendo? Existe uma tecnologia 4G LTE para isso também.

Rede Cat-M

Para usos que exigem um pouco mais de largura de banda, mas não exigem os recursos avançados do Cat-1, Cat-4 ou Cat-6, existe o Cat-M. Esta rede oferece suporte total a aplicativos IoT e M2M do legado, oferecendo quatro vezes a taxa de transferência com 50% da vida útil da bateria do NB IoT. A Cat-M é uma ótima opção para casos de uso de rastreamento móvel, como Gestão de Frotas, já que ela pode mudar de torre em torre sem perder a conectividade. Também é uma ótima opção para aplicações de segurança eletrônica e gerenciamento de edifícios, dispositivos vestíveis e monitoramento remoto de pacientes.

Veja o exemplo anterior: Se a empresa de mudanças precisar saber se os contêineres foram retirados ou recolhidos, bem como o status de trânsito do caminhão que transporta o contêiner em tempo real, a Cat-M seria uma solução melhor.

Entender qual categoria de LTE é melhor para sua organização é fundamental para implantar um dispositivo conectado pronto para o futuro, que direcione com eficiência seus negócios, mantendo sempre os custos em mente.

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